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martes, 21 de julio de 2009

Descubren la primera migración transocéanica de un insecto

El biólogo Charles Anderson publicó en el Journal of Tropical Ecology (Revista de Ecología Tropical), detalles sobre la migración de millones de libélulas que vuelan miles de kilómetros a través del océano, desde el sur de la India hasta África. Cada año, millones de libélulas llegan a las islas Maldivas.
Tras años de investigaciones, Anderson averiguó que estos insectos son capaces de volar miles de kilómetros del sur de la India a África cada año.
El fenómeno es especialmente llamativo debido a que las 1.200 islas que componen las Maldivas se encuentran de 500 a 1.000 kilómetros de la costa del sur de la India, y están formadas por arrecifes de coral que apenas tienen agua dulce, necesaria para que las libélulas completen su ciclo de vida.

Anderson encontró una clara progresión de la fecha de llegada de norte a sur: llegaban en primer lugar al sur de la India, a continuación y por oleadas a la capital de las Maldivas, Malé, y después a los islotes situados más al sur.

Todos los años las libélulas aparecen en Malé entre el 4 y el 23 de octubre. La fecha media de llegada es el 21 de octubre. El número de libélulas llega a un pico durante noviembre y diciembre, para luego desaparecer nuevamente. Los insectos llegan en oleadas y no permanecen allí más que unos pocos días.
Más del 98% de las libélulas registradas en las islas pertenecen a la especie Pantala flavescens, pero también se pueden encontrar otras como Anax guttatus, A. ephippiger, Tholymis tillarga y Diplacodes trivialis.
Las libélulas reaparecen entre abril y junio. Según Anderson, estos insectos están migrando claramente desde la India, a través del océano, hacia las Maldivas.
"Eso de por sí es bastante sorprendente, ya que implica un viaje de 600 a 800 kilómetros a través del océano", dijo el biólogo.
Cómo lo hacen es un misterio."Puede parecer extraño que una migración tan grande haya pasado inadvertida hasta ahora. Pero esto sólo demuestra lo poco que aún sabemos del mundo natural", dijo el científico.


Fuente: UnescoEcology

jueves, 9 de julio de 2009

Medusas: la nueva plaga azul

Año tras año, es muy común el cierre de playas por invasiones de medusas durante las temporadas estivales. Esto está pasando hoy en el Mar Mediterráneo, ha pasado en el O. Pacífico, en el O. Índico, en costas australianas y pasará en el Atlántico según los últimos pronósticos de WWF.
Estas invasión descomunal de medusas se produce, sobre todo, por cmbios térmicos en las corrientes de aguas cálidad, pero también por liberación de medusas que se han capturado para acuarios. Al no tener en el nuevo medio un depredador natural, si las condiciones son apropiadas, la reproducción es bastante favorable.
La falta de estudios al respecto no permite conocer con seguridad el motivo por el cuál está aumentando constantemente la cantidad de medusas. Se cree que uno de los factores que favorece la aparición de plagas de medusas es el cambio climático que contribuye al calentamiento del agua. Justamente es en verano, con las temperaturas del agua más altas, cuando proliferan.
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